Le mouvement Wikimédia/Introduction

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Au départ de Wikipédia, beaucoup de projets de partage de la connaissance et de nombreuses organisations et groupes de soutien ont vu le jour pour constituer aujourd’hui ce qu'il est convenu d'appeler le mouvement Wikimédia. Bien que l’encyclopédie libre fut pionnière et qu’elle reste à ce jour le projet phare de ce mouvement, il ne faut pas pour autant confondre le terme Wikipédia, qui désigne un projet pédagogique parmi bien d’autres (voir fig. 2.1) et celui de Wikimédia, qui désigne pour sa part un mouvement social à part entière. Aussi importante qu’elle puisse être, une simple version linguistique du projet Wikipédia ne devrait donc pas devenir, comme c'est souvent le cas, l’arbre qui cache la forêt Wikimédia.

Il est vrai toutefois que l’on peut facilement s’y perdre dans cette forêt, tant elle est grande et complexe en même temps. Si cinq mois d’observation me permirent de produire une ethnographie du projet Wikipédia en français, plus de dix ans me furent nécessaires pour comprendre et synthétiser ce qui se passe au sein du mouvement Wikimédia. En 2020 et au niveau de son espace numérique, observer le mouvement Wikimédia, c'est effectivement s'intéresser à près de 64 millions de modifications par mois[1], réalisées sur plus de 400 millions de pages Web. C'est aussi potentiellement parcourir plus de 900 sites web, dont 300 seulement représentent les versions linguistiques de Wikipédia[2]. Ceci sans oublier que cette quantité colossale d’informations fait l’objet d’un archivage presque complet qui est statistiquement analysé par une centaine de sites web aussi libres d’accès que le sont les archives.

Après toute cette sphère d'activités numériques, il faut par la suite s'intéresser à tout ce qui est organisé hors-ligne au sein du mouvement. En 2020, Wikimédia comprenait déjà plus de 130 groupes d’utilisateurs[3] et près d’une quarantaine d’associations étatiques[4] ou thématiques[5] réparties dans le monde entier. Pour chapeauter toute cette effervescence, la Wikimedia Foundation regroupe, en fin 2021, près de 600 travailleurs aux origines diverses[6]. À ces personnes rémunérées pour assurer la gestion technique, juridique, administrative et commerciale au niveau international, faut-il encore ajouter toutes celles engagées par les organisations nationales affiliées au mouvement. On en retrouve déjà plus de 150 dans la plus grande association nationale située en Allemagne, et plus d'une dizaine dans bien d'autres associations, telles que celles situées en France et en Suisse.

Face à tous ces chiffres, on comprend pourquoi distinguer le projet Wikipédia du mouvement Wikimédia est quelque chose d'essentiel. Imaginons seulement que l'on se limite uniquement à citer le nom de Paris lorsqu'il s'agit de décrire et de comprendre cet immense pays qu'est la France. Certes, Paris est une ville connue mondialement. Avec plus de deux millions d'habitants et un patrimoine culturel impressionnant, c'est sûr qu'elle en impose. Mais, est-ce pour cela qu'il faudrait oublier les centaines d'autres métropoles françaises ? Sans compter que la France, c'est aussi des départements et territoires d'outre-mer et que cette nation entretient aussi des relations et partenariats internationaux qui dépassent de loin ce qui se passe entre Paris et le reste du monde.

Ne pas confondre le projet Wikipédia avec le mouvement Wikimédia est donc tout simplement une question de bon sens. Mais toujours est-il que dans le courant de l’année 2019, la Fondation Wikimedia eut l’intention d’utiliser le terme « Wikipedia » comme nom de marque principal en substitution du terme « Wikimedia ». Le but était d’apporter une plus « haute visibilité » au mouvement et d’« attirer les milliards de personnes » grâce au nom « Wikipédia, l'un des plus connus au monde »[7]. Cependant, ce changement de marque ne fut pas accepté par un bon nombre de personnes actives à l'intérieur du mouvement. À la suite de l’ouverture, en janvier 2020, d’une page d’appel à commentaires qui fut le siège d’un long débat[8], une lettre ouverte fut adressée à la Fondation, en juin de la même année. Celle-ci était signée par 73 représentants d’organisations affiliées et 984 contributeurs. Elle comprenait le paragraphe[9] suivant :

Depuis 20 ans, les bénévoles ont bâti la réputation de Wikipédia en tant que ressource indépendante et communautaire. Les projets du mouvement Wikimédia, dont Wikipédia, se développent autour de la décentralisation et du consensus. Il est essentiel d’établir des distinctions claires entre la Fondation Wikimédia, les affiliés et les contributeurs individuels. Tout changement qui affecte cet équilibre exige le consentement éclairé et la collaboration des communautés. Il est donc très préoccupant de voir « Wikipédia » présenté pour le nom de l’organisation et du mouvement malgré le mécontentement général de la communauté.

En s'opposant à la Fondation, la communauté Wikimédia faisait ainsi preuve d'une grande sagesse qui ne pourrait sauter aux yeux des personnes qui ne connaissent du mouvement, qu'une ou deux versions linguistiques de son projet encyclopédie Wikipédia. Il est d'ailleurs tout à fait interpellant de constater que la méconnaissance du mouvement Wikimédia s’observe aussi au niveau des projets Wikipédia. L’article en français qui est consacré au mouvement, n'a par exemple pas connu de grand développement avant 2019[10], alors que sa version anglophone était toujours au stade d’ébauche en 2016[11]. Quant aux plus de 300 versions linguistiques de l'encyclopédie, il est tout aussi surprenant de constater qu'en date du 17 novembre 2020, seulement 22 d’entre elles possédaient un article consacré au mouvement Wikimédia[12]. Toutes ces lacunes indiquent donc que Wikimédia reste à ce jour un mouvement social très peu connu du grand public, et ce y compris par les éditeurs du projet Wikipédia. Rien d'étonnant dès lors que la confusion soit fréquente dans l'usage des termes Wikipédia et Wikimédia, comme cela fut exprimé à de nombreuses reprises lors des débats qui ont précédé l'opposition au changement de marque proposé par la Fondation et dont voici quelques extraits[8] :

[...] personne en dehors du mouvement n'a compris la différence entre wikimedia et wikipedia [...] (Poupou l'quourouce) [...] Lorsque les gens contactent une filiale de Wikimedia, ils s'attendent en réalité à recevoir une réponse de Wikipedia. Quand j'ai essayé de faire un don à un chapitre de Wikimedia, la banque a essayé d'envoyer mon don à un chapitre de Wikipedia » [...] (NickK) [...] « Depuis de nombreuses années, nous essayons d'expliquer au public qu'il y a beaucoup plus dans wikimedia que l'encyclopédie wikipedia » [...] (Relf PP) [...] « Faire comprendre aux gens la différence (que ce soit dans OTRS ou dans la vie réelle) entre WMF et Wikipedia est déjà difficile » [...] (Nosebagbear) [etc.][13]

Tous ces commentaires justifient ainsi la nécessité de faire connaitre le mouvement Wikimédia et les nombreux projets pédagogiques de partage des connaissances humaines qui s'y trouvent rassemblés. Réaliser ce travail de recherche fut de ce fait pour moi une façon d'apporter ma pierre à ce défi stratégique, tout en proposant une alternative plus acceptable qu'un simple changement de marque. Une première initiative qui, je l'espère, en influencera d'autres puisque, à la suite du gel du changement de marque jusqu'en juillet 2022, de nouvelles propositions sont attendues par le conseil d'administration de la Fondation[14], qui devraient tenir compte cette fois de l'avis des certains membres de la communauté[15].

Introduire ce travail de recherche par cet épisode est ensuite une manière d'aborder, grâce à ce premier exemple, bien d'autres situations d'oppositions existantes entre les communautés de bénévoles actifs au niveau des projets et les personnes situées en dehors du mouvement ou au sein de la Fondation. Car comme nous allons le voir, Wikimédia s'inscrit dans le prolongement d'une contre-culture non marchande qui influença grandement le développement de l'espace informatique en faisant apparaitre toute une série d'évènements sans lesquels la première encyclopédie libre et le mouvement de libre partage du savoir qui s'ensuivit n'auraient jamais vu le jour.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Wikimedia Statistics, « All wikis »
  2. Wikiscan, « Wikiscan statistics »
  3. Meta-Wiki, « Groupes d'utilisateurs de Wikimédia »
  4. Meta-Wiki, « Wikimedia chapters »
  5. Meta-Wiki, « Organisations thématiques »
  6. Wikimedia Foundation, « Staff and Contractors »
  7. Zack McCune, « Leading with Wikipedia: A brand proposal for 2030 », sur Wikimedia Foundation News,
  8. 8,0 et 8,1 Meta-Wiki, « Requests for comment/Should the Foundation call itself Wikipedia »
  9. Meta-Wiki, « Lettre ouverte de la Communauté sur le changement de nom »
  10. XTools, « Mouvement Wikimédia - Historique de la page »
  11. XTools, « Wikimedia mouvement - Historique de la page »
  12. Wikidata, « Wikimedia Movement »
  13. The two are already confused and the chapter receives lawyer letters demanding to remove content X of article Y (Ash Crow) / When people are contacting a Wikimedia affiliate, in reality they expect to get an answer from Wikipedia. When I tried to make a donation to a Wikimedia chapter, the bank tried to send my donation to a Wikipedia chapter (NickK) / Getting people to understand the difference (whether in OTRS or real life) between WMF and Wikipedia is tough as it is (Nosebagbear) / For many years now we try to explain to the public that there is much more to wikimedia than the wikipedia encyclopedia (Relf PP) / etc.
  14. Wikimedia Foundation Wiki, « Resolution:Next Steps for Brand Work, 2021 »
  15. Shani Evenstein, « Nouvelle résolution du conseil d’administration de la Fondation Wikimédia sur la stratégie de marque », sur Diff,