« L'agence spatiale européenne et l'indépendance de l'Europe/Ariane 5, l'accès européen à l'espace » : différence entre les versions

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Raconter l'histoire d'[[w:Ariane (fusée)|Ariane]], c'est raconter l'histoire de l'espace français après la seconde guerre mondiale. Une histoire qui n'est « ''pas banale'' » selon Hubert Curien en 1987<ref name="AVAR">Martine Castello, « ''La grande aventure de... ARIANE'' », Librairie Larousse, 1987.</ref>. Cette histoire commence dans les sables Algériens à Colomb-Béchar en 1947, quand l'État français décide d'ouvrir un centre d'essais d'engins spéciaux, le CIEES. Ce centre appartient à l'armée. Le Général de Gaulle exige en 1961 que « ''la grandeur de la France exige sa présence dans l'espace'' » : il lance le CNES, le Centre national d'études spatiales. L'objectif est de devenir la troisième puissance spatiale, après Russes et Américains. Pari tenu en 1965 avec le lancement du premier satellite Français, [[w:Astérix (satellite)|Astérix]].
 
[[Fichier:Colomb_béchar_location.svg|thumb|Position du CIEES en Algérie.]]
Près de 10 ans plus tard, l'Allemagne et la France développent ensemble un satellite de télévision, Symphonie. Devant l'absence de lanceur européen, une requête est faite aux Américains pour tenter d'acheter un lanceur. La réponse de cette requête est navrante: pas de geste commercial, coûts de lancement au maximum connu, et surtout : le satellite doit être utilisé seulement « ''à des fins domestiques, technologiques et en aucun cas commerciales avec d'autres pays'' ». Quelle clause humiliante ! Aucun satellite européen ne pourra être lancé dans une perspective d'utilisation commerciale ! Les européens, outragés, décident de concevoir leur propre lanceur. Michel Debré, alors Ministre de la défense, déclare : « ''Dans dix ans, il y aura deux sortes de pays. Ceux qui seront indépendants et maîtriseront leurs télécommunications et leur programmation. Et ceux qui seront dépendants d'autres pays dans ce domaine'' »<ref name="AVAR"/>.
 

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