« Photographie/Rayonnements électromagnétiques/Rayons X et rayons gamma » : différence entre les versions

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Il est important de considérer que l'absorption et l'émission des rayons X sont deux phénomènes qui font intervenir non pas les électrons des couches périphériques des atomes, mais ceux des couches internes. Ces derniers n'interviennent pas dans les réactions chmiqueschimiques, les quanta libérés sont fonction des seuls éléments chimiques, qu'ils soient ou non combinés pour former des molécules. Le rayonnement X est particulièrement intense lorsque l'on a affaire à des atomes lourds.
 
 
Quand un photo X frappe un atome, l'excitation produite peut provoquer l'émission d'un électron (c'est pour cela que l'on parle de rayonnements ionisants) en même temps que se produit l'émission d'un autre photon X de longueur d'onde toujours supérieure à celle du premier. La différence d'énergie de ces deux photos correspond à l'énergie d'arrachement de l'électron. Il s'agit là de l'[[w:fr:Effet Compton|effet Compton]], dont il faut se méfier car il donne naussancenaissance à un rayonnement secondaire dont les effets sont le plus souvent nuisibles.<br />
 
 
D'une manière générale l'absorption des rayons X croît avec le numéro atomique des éléments rencontrés et avec la longueur d'onde des rayons eux-mêmes. Par exemple, des rayons de longueur d'onde 0,002 nm peuvent rraversertraverser 10 cm de plomb mais une fine couche de ce métal arrête complètement le rayonnement de 0,1 nm. Les métaux légers sont facilement traversés, une plaque de béryllium de 0,5 mm d'épaisseur laisse passer 56 % des rayons de 0,25 nm tandis que 0,025 mm d'aluminium n'en transmettent que 27 %. Les muqueuses et les muscles, qui ne contiennent guère que des éléments légers (hydrogène Z = 1, carbone Z = 6, azote Z = 7, oxygène Z = 8), sont plus transparents que les os et les dents qui contiennent des éléments plus lourds (phosphore Z = 15 et calcium Z = 20), d'où les applications bien connues en radiologie médicale. L'ingestion d'un composé inerte de bismuth (Z = 83) ou d'iode (Z = 53) facilite respectivement l'examen radiologique des voies digestives et de la vésicule biliaire.
 
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