Enseignement de l'anglais/Prétérit

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Il existe en anglais deux prétérits, le prétérit simple et le prétérit en "-ing".

Le prétérit simple[modifier | modifier le wikicode]

Le prétérit simple, ou le Simple Past (Past Tense), est le temps anglais utilisé pour marquer une antériorité, quelque chose de déjà passé.

A la forme affirmative, il se forme avec -ed (sauf dans le cas des verbes irréguliers).

Aux formes interrogative et négative, il se forme avec l'auxiliaire did / didn't. Les formes sont identiques à toutes les personnes.

- affirmative : He laughed.

- interrogative : Did you laugh?

- négative : They didn't laugh.

En français, on le traduit par un passé simple ou un passé composé.

Emploi[modifier | modifier le wikicode]

I. Le prétérit est employé pour exprimer des actions dans le passé complètement terminées.

II. Ce temps exprime des actions qui se sont déroulées à un moment précis dans le passé ; vous verrez alors souvent utiliser des marqueurs de temps comme : yesterday, week, month, year ou une expression avec l'adverbe ago qui fixe un moment dans le passé.

III. Le prétérit est le temps du récit (de la narration). Les mots exprimant la succession dans le temps (First, And, Then, etc...) entraînent obligatoirement le prétérit.  He looked up and then smiled. Il leva les yeux, puis il sourit.

Used to[modifier | modifier le wikicode]

C'est une forme de prétérit qui exprime la rupture totale avec le présent : ce qui était vrai dans le passé ne l'est plus maintenant.

  He used to play tennis with me.

 Il jouait au tennis avec moi. => Ce n'est plus le cas.

Application[modifier | modifier le wikicode]

Evolution-tasks.png Test


Technique de mémorisation des verbes irréguliers[modifier | modifier le wikicode]

La liste alphabétique des verbes irréguliers peut, telle quelle, sembler rébarbative . Reclasser ces verbes selon de simples critères peut aider à les retenir plus facilement.


  • catégorie 1 : l'écriture reste identique dans les 3 colonnes 1 - 1 - 1
  • catégorie 2 : les 2 dernières colonnes présentent des écritures identiques 1 - 2 - 2
  • catégorie 3 : l'écriture est la même dans la première et la dernière colonne uniquement 1 - 2 - 1
  • catégorie 4 : l'écriture diffère dans les trois colonnes 1 - 2 - 3

Le prétérit en -ing[modifier | modifier le wikicode]

Il s'agit d'un temps du passé qu'on utilise pour exprimer une action longue dans le passé traduite en français le plus souvent par " en train de ". On le forme avec Auxiliaire BE au prétérit simple + terminaison -ing ajoutée au verbe d'action

   Yesterday at noon, I was eating at the restaurant => Hier, à midi, j'étais en train de manger au restaurant.



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