Un portrait des astres/Portraits d'étoiles/Alpha Canis Majoris

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Alpha Canis Majoris (α Canis Majoris/α CMa) — Communément appelée Sirius, il s′agit de l′étoile principale de la constellation du Grand Chien ainsi que de l′étoile la plus brillante du ciel nocturne.

Observer[modifier | modifier le wikicode]

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie et traditions[modifier | modifier le wikicode]

Découverte et mesure de sa vitesse radiale[modifier | modifier le wikicode]

Portrait d'Edmond Halley.

Jusqu′en 1718, les étoiles étaient considérées comme étant des points « fixes » dans le ciel. La comparaison des mesures astrométriques contemporaines de l'astronome et ingénieur britannique Edmond Halley – célèbre pour avoir déterminé la périodicité de la comète qui porte aujourd'hui son nom – avec les mesures de l'Almageste de Ptolémée publié au IIème siècle lui a permis de découvrir que les étoiles les plus brillantes du ciel nocturne (Aldebaran, Arcturus et Sirius)… ne sont plus à la même position ! En l'espace de 1 800 ans, Sirius se serait ainsi déplacée de 30 secondes d'arc vers le sud, soit l'équivalent du diamètre de la Lune.

Vers un système binaire[modifier | modifier le wikicode]

Hypothèses[modifier | modifier le wikicode]

Sirius était rouge par le passé ?[modifier | modifier le wikicode]

Une troisième étoile ?[modifier | modifier le wikicode]

Légendes et fictions[modifier | modifier le wikicode]

Approfondir[modifier | modifier le wikicode]

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Lien externe[modifier | modifier le wikicode]

  • (anglais) Alpha Canis Majoris sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg.