Wikijunior:Système solaire/Neptune

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Neptune est la huitième et dernière planète dans notre système solaire, elle possède au moins 13 satellites naturels et est souvent appelée la géante glaciaire. Elle est nommée d'après le dieu romain des océans, Neptune.

La Planète Neptune

Découverte[modifier le wikicode]

Les dessins de Galilée montrent qu'il a été le premier à avoir observé Neptune le 28 décembre 1612, par contre il a confondu la huitième planète avec une étoile, il ne peut donc être crédité de sa découverte.

C'est en 1846 que deux astronomes, Urbain J.J. Leverrier et John Couch Adams remarquèrent qu'un corps inconnu agissait sur l'orbite de Uranus. Tout d'abord, ils pensèrent que ce corps était la constellation Aquarius. Puis, après avoir fait chacun leurs propres calculs, ils ont trouvé la planète Neptune. En effet, Neptune était à seulement 1⁰ de la position calculée par Leverrier, et 10⁰ de la position calculée par Adams. Ils ont tous les deux obtenu crédit égal pour la découverte.

Grandeur[modifier le wikicode]

Neptune a une masse de 1.02×10²⁶ kg, elle est donc 17 fois plus lourde que la Terre. Pourtant avec un diamètre de 49,528 km, elle n'est que 4 fois plus grande que la Terre. Neptune est une planète très lourde pour sa taille.

La taille de Neptune comparée à celle de la Terre

Surface[modifier le wikicode]

L'atmosphère de Neptune est composée de 63 % d'hydrogène,16% d'hélium et 21% de méthane. Malgré ce petit pourcentage, c'est le méthane qui donne à Neptune sa couleur bleue. De loin, Neptune peut avoir l'air d'être une planète paisible, mais en réalité, c'est la planète qui possède les vents les plus rapides de notre système solaire, vents qui peuvent atteindre une vitesse de 20000 km/h. Enfin Neptune a une gravité peu particulière. Même si cette planète semble très différente de la Terre, une personne ne sera que 4.2 fois moins lourde sur Neptune que sur Saturne.

Satellites naturels[modifier le wikicode]

Neptune possède 13 lunes.

Triton
Lunes de Neptune
Nom Diamètre (km) Masse (10⁶ kg) Demi-Grand Axe (km)
Naïade 66 19 48 200
Thalassa 82 37 50 100
Despina 150 210 52 500
Galatée 176 370 62 000
Larissa 193 490 73 500
S/2004 N 1 20 ? 105 200
Protée 418 5 000 117 600
Triton 2 706 2 140 000 354 800
Néréide 340 3 100 5 513 400
N1 48 9 15 686 000
N2 48 9 19 345 000
N3 48 9 20 723 000
N4 48 60 48 387 000
Psamathée 28 1,5 46 738 000

Triton[modifier le wikicode]

Triton est la lune la plus grande de Neptune et est nommée d'après Triton, un dieu de la mer grec, fils de Poséidon. Ce satellite naturel s'approche de plus en plus de Neptune et sera vraisemblablement détruit dans quelques millions d'années par la gravité de la planète. Triton est la seule lune qui a une orbite rétrograde (dans le sens opposé à celui de la rotation de sa planète) et où les températures les plus froides dans notre système solaire ont été enregistrées (-230 °C). Triton est une lune très remarquable car elle possède également une activité volcanique.

Faits intéressants[modifier le wikicode]

  • Neptune a des anneaux planétaires. Ils ne sont en revanche pas aussi visibles que ceux de Saturne.
  • Depuis sa découverte, Neptune n'a effectué qu'une seule orbite complète. 165 années lui sont en effet nécessaires pour faire un tour complet autour du Soleil.
  • On a longtemps cru que Pluton avait été une lune de Neptune qui s'était échappée de l'orbite de la planète géante.
  • Neptune a été la seule planète découverte par des calculs scientifiques, puis elle a été trouvé plus tard.



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S/2004 N 1: nom provisoire signifiant qu'il est le 1er satellite « découvert en 2004 », c'est-à-dire sur des photos datant de cette date.