Wikijunior:Système solaire/Vénus

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La planète Vénus.

Vénus, encore connue sous le nom d’étoile du Berger, est l’astre le plus brillant du ciel (exceptions faites du Soleil et de la Lune). Semblable à la Terre, au point de vue -dimensions et masse, elle possède une atmosphère beaucoup plus épaisse que celle de la Terre, qui empêche toute observation de son sol. L’éclairement sur Vénus est assez faible. A cause de l’épaisse atmosphère très dense, la lumière diurne correspondrait à la situation observée sur la Terre par temps très nuageux. Mais les nuits ne sont guère totales ; la réfraction, très forte sur Vénus, permet à la lumière d’éclairer faiblement la face cachée. Vénus tourne très lentement sur elle-même, en 243 jours et dans un sens opposé à celui des autres planètes (rotation rétrograde dans le sens des aiguilles d’une montre), alors que sa période de révolution autour du Soleil est de 225 jours. Les jours (et les nuits) sont longs sur Vénus : 117 jours terrestres ! De plus, un observateur situé au-dessus de l’atmosphère de la planète verrait le Soleil se lever à l’ouest et se coucher à l’est !