Méthodes de propulsion spatiale/Propulsion nucléaire

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Propulsion nucléaire
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L'intérêt d'utiliser des propulseurs nucléaires est d'utiliser peu de carburant (l'uranium). Avec une réaction atomique, on produit de la chaleur qui permet de chauffer de l'hydrogène qui va sortir à une vitesse très élevée. Hélas, un des problèmes est l'approvisionnement en hydrogène. De plus, même si ce problème était résolu, de nombreuses polémiques existent quant à la sécurité d'employer l'énergie nucléaire dans l'espace.

On peut utiliser les moteurs nucléaires de manière auxiliaire afin de produire de l'énergie électrique pour alimenter un moteur ionique.

Fonctionnement d'un moteur nucléaire[modifier | modifier le wikicode]

Les moteurs nucléaires fonctionnent de la même manière que les centrales nucléaires :

  1. Un atome est brisé par un neutron.
  2. Le noyau de l'atome, "cassé", libère des neutrons et une grande quantité de chaleur.

Puis :

  • Soit la chaleur délivrée par la fission de l'atome est employée pour chauffer de l'hydrogène qui est expulsé à grande pression,
  • Soit cette chaleur est utilisée pour chauffer de l'eau qui devient vapeur; la vapeur est mise sous pression et fait tourner les pales d'un alternateur qui va produire une énergie électrique importante permettant de faire fonctionner un moteur à ions.