Mini-guide du catalogue Messier/Nébuleuses

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On appelle nébuleuse un objet céleste composé de gaz raréfié, ionisé et/ou de poussières interstellaires. Les astronomes distinguent deux grands types de nébuleuses : les diffuses, qui émettent ou réfléchissent de la lumière et les obscures, qui bloquent la lumière. S'ajoutent ensuite différents sous-types : les planétaires, les rémanents de supernova, les bulles de Wolf-Rayet, les régions HII, les nébuleuses par réflexion et les obscures. Le catalogue Messier regroupe 11 nébuleuses de plusieurs genres, généralement faciles à observer (certaines, comme la nébuleuse d'Orion, peuvent se voir à l'œil nu).

Accès rapide : M1M8M17M20M27M42M43M57M76M78M97

M1[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse du Crabe : M1 (NGC 1952)
L'objet M1.
Type Rémanent de supernova
Constellation Taureau
Taille 6×4
Déclinaison +22° 00′ 52,1″
Carte de situation de l'objet M1.
Ascension droite 05h 34m 31,97s
Magnitude 8,0
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo télescope.png
L'objet Messier 1 est la nébuleuse du Crabe. Il s'agit d'un rémanent de supernova consécutif à l'explosion de la supernova SN 1054, observée de juillet 1054 à avril 1065 par plusieurs astronomes chinois. En son centre se trouve un pulsar (le pulsar du Crabe, PSR B0531+21) effectuant 30 rotations sur lui-même chaque seconde : c'est le plus énergique connu, rayonnant 200 000 fois plus d'énergie que le Soleil dans une grande gamme de fréquences. M1 s'observe de décembre à avril. Repérez l'amas des Hyades formant la tête du Taureau, puis rapprochez-vous de l'extrémité de la corne opposée aux Pléiades.
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M8[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse de la Lagune : M8 (NGC 6523)
L'objet M8.
Type Nébuleuse en émission
Constellation Sagittaire
Taille 90×40
Déclinaison -24° 22′ 48,6″
Carte de situation de l'objet M8.
Ascension droite 18h 03m 41,26s
Magnitude +6,0
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo oeil.png
L'objet M8 est la nébuleuse de la Lagune, un gigantesque nuage d'hydrogène et de poussières de 110 années-lumières éclairé par une supergéante bleue. Localisée à 5 000 années-lumières de nous, elle contient un amas ouvert (NGC 6530) d'étoiles jeunes et chaudes (types O et B, de 2 millions d'années). L'utilisation d'un filtre UHC est recommandé. M8 s'observe de juillet à décembre ; elle est située sur l'axe (σλ) et à même distance de λ que σ.
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M17[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse Oméga : M17 (NGC 6618)
L'objet M17.
Type Nébuleuse en émission
Constellation Sagittaire
Taille 46
Déclinaison -16° 10′ 36″
Carte de situation de l'objet M17.
Ascension droite 18h 20m 26s
Magnitude +6
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo oeil.png
L'objet M17 est la nébuleuse Oméga (ou nébuleuse du Cygne, du Fer à Cheval ou du Homard) située à environ 5 500 années-lumière de la Terre pour un diamètre de 15 années-lumière. D'une quarantaine d'années-lumière d'envergure, la nébuleuse doit sa luminosité à des étoiles jeunes de type B qui irradient le gaz alentour, créant ainsi une région HII. La couleur rouge de la nébuleuse est d'ailleurs celle de l'hydrogène ionisé. Au sein de la nébuleuse se trouverait un amas ouvert constitué d'une trentaine d'étoiles masquées par la nébuleuse. Un filtre UHC sera particulièrement approprié ; de juin jusqu'en septembre, localisez-la à 2° au sud-ouest de l'étoile Gamma de l'Écu.
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M20[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse Trifide : M20 (NGC 6514)
L'objet M20.
Type Nébuleuse en émission
Constellation Sagittaire
Taille 29
Déclinaison -23° 01′ 48″
Carte de situation de l'objet M20.
Ascension droite 18h 02m 23s
Magnitude +9
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo lunette.png
L'objet M20 est la nébuleuse Trifide à proximité du bulbe central galactique, à 5 200 années-lumière. Il s'agit d'une nébuleuse en émission traversée par une nébuleuse obscure digitée ; les régions extérieures sont une nébuleuse par réflexion. Au centre émissif se trouve un système triple d'étoiles (difficile à résoudre ; en général, il sera vu double). S'observe de mai à septembre.
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M27[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse de l'Haltère : M27 (NGC 6853)
L'objet M27.
Type Nébuleuse planétaire
Constellation Petit Renard
Taille 15,2
Déclinaison +22° 43′ 16,1″
Carte de situation de l'objet M27.
Ascension droite 19h 59m 36,34s
Magnitude 7,4
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo lunette.png
L'objet M27 est la nébuleuse de l'Haltère, première nébuleuse planétaire observée dans l'histoire de l'astronomie par Messier en 1764. L'étoile centrale est difficilement observable en raison de sa très faible magnitude apparente (+13,5). Il s'agit d'une naine blanche très chaude (85 000 K), peut-être accompagnée d'une autre étoile encore plus faible (mag. +17) à 6,5 secondes d'arc de distance apparente. Globalement, la nébuleuse est brillante et large ; elle se situe à 1 200 années-lumière de nous et a un âge de 3 000 à 4 000 années. De juin à octobre, pour l'observez, situez-la au-dessus de γ de la Flèche.
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M42[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse d'Orion : M42 (NGC 1976)
L'objet M42.
Type Nébuleuse en émission
Constellation Orion
Taille 66
Déclinaison -05° 23′ 28″
Carte de situation de l'objet M42.
Ascension droite 05h 35m 17,3s
Magnitude +4,0
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo oeil.png
L'objet M42 est la fameuse et imposante (33 années-lumière de rayon) nébuleuse d'Orion, découverte en 1610 par Nicolas-Claude Fabri de Peiresc. Elle est située à 1 350 années-lumière de la Terre. En son centre se trouvent huit étoiles formant le Trapèze d'Orion (on peut en voir facilement 6) ; certaines sont binaires. L'emploi de filtres (OIII ou UHC) est recommandé. Son observation est très facile dans un ciel d'hiver, pour cela, trouver le baudrier d'Orion (alignement de trois étoiles très brillantes, ζ, δ et ε), puis descendre en direction du Lièvre : la nébuleuse se trouve au niveau d'un groupe d'étoiles peu brillantes.
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M43[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse de Mairan : M43 (NGC 1982)
L'objet M43.
Type Nébuleuse en émission
Constellation Orion
Taille 20
Déclinaison -05° 16′ 12″
Carte de situation de l'objet M43.
Ascension droite 05h 35m 31s
Magnitude +9,0
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo lunette.png
L'objet M43 est la nébuleuse de Mairan, découverte vers 1730 par Jean-Jacques Dortous de Mairan. Elle fait partie de la nébuleuse d'Orion (M42) dont elle est séparée par une bande de matière sombre très tourmentée : ainsi, sur l'image, on la voit à gauche. Elle est éclairée par HD 37061, une étoile variable NU de magnitude 7. En son centre se trouverait un amas stellaire. Pour l'observer,suivez les mêmes étapes que pour M42.
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M57[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse de la Lyre : M57 (NGC 6720)
L'objet M57.
Type Nébuleuse planétaire
Constellation Lyre
Taille 2,5
Déclinaison +33° 01′ 44,5″
Carte de situation de l'objet M57.
Ascension droite 18h 53m 35,09s
Magnitude 9,7
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngLogo télescope.png
L'objet M57 est la nébuleuse de la Lyre (ou nébuleuse de l'Anneau), mesurant 2,4 années-lumière de diamètre. Le centre émet surtout dans l'ultraviolet (d'où son aspect sombre) ; les régions environnantes présentent des raies de l'oxygène deux fois ionisé ; en périphérie, la couleur rouge est due à la raie H-alpha de l'hydrogène et des raies de l'azote ionisé. Au centre se trouve une naine blanche un peu plus massive que le Soleil, très chaude (100 000 K) mais peu lumineuse (mag. +15,8). De juin à octobre, observez-la entre les étoiles γ et β.
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M76[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse du Petit Haltère : M76 (NGC 650/1)
L'objet M76.
Type Nébuleuse planétaire
Constellation Persée
Taille 4,8
Déclinaison +51° 34′ 31,1″
Carte de situation de l'objet M76.
Ascension droite 01h 42m 19,95s
Magnitude +10,1
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L'objet M76 est la nébuleuse du Petit Haltère (en Anglais du Little Dumbbell), nommée ainsi en raison de sa ressemblance avec la nébuleuse de l'Haltère (M27). La distance séparant le système solaire de M76 est très mal connue, les estimations variant selon les sources de 1 700 à 15 000 années-lumière. Au centre, l'étoile autrefois géante rouge se refroidit pour devenir une naine blanche d'ici quelques dizaines de milliards d'années ; sa température est de 60 000 K et sa magnitude de +16,6. Pour l'observer, d'octobre à février, repérez γ de Cassiopée (le « sommet » du W) et γ d'Andromède (au bout de la constellation). La nébuleuse se situe au milieu.
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M78[modifier | modifier le wikicode]

M78 (NGC 2068)
L'objet M78.
Type Nébuleuse planétaire
Constellation Orion
Taille 8
Déclinaison +00° 00′ 50″
Carte de situation de l'objet M78.
Ascension droite 05h 46m 46,7s
Magnitude +8,3
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L'objet M78 est la nébuleuse diffuse la plus brillante du ciel. Elle brille par réflexion de la lumière d'étoiles bleues voisines. Des objets de Herbig-Haro ont été découverts (émission de jets puissants), provenant peut-être d'étoiles jeunes cachées dans leur berceau, le nuage de poussière. La nébuleuse se situe à 1 600 années-lumière de la Terre. De décembre à avril, repérez le baudrier d'Orion (alignement de trois étoiles très brillantes, ζ, ε et δ), puis tracez virtuellement une perpendiculaire à cet axe passant par ζ. M78 se situe dessus, légèrement en direction de Bételgeuse.
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M97[modifier | modifier le wikicode]

Nébuleuse du Hibou : M97 (NGC 3587)
L'objet M97.
Type Nébuleuse planétaire
Constellation Grande Ourse
Taille 3,2
Déclinaison +55° 01′ 08,5″
Carte de situation de l'objet M97.
Ascension droite 11h 14m 47,73s
Magnitude +9,9
Intérêt et matériel Fairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark gold.pngFairytale bookmark half gold silverlight.pngFairytale bookmark silver light.pngFairytale bookmark silver light.pngLogo télescope.png
L'objet M97 est la nébuleuse du Hibou (ou de la Chouette) ; c'est l'un des objets les moins lumineux du catalogue Messier. Elle est particulièrement complexe ; sa structure est celle d'un globe sans ses pôles vu obliquement (les extrémités sont des zones pauvres en matière éjectée et donnent les yeux de l'animal). Autour de la coquille se trouve une autre nébuleuse peu ionisée. Son âge est estimé à 6 000 ans ; au centre, l'étoile est faible (mag. +16). En ce qui concerne sa distance les estimations sont particulièrement incertaines, variant entre 1 300 et 8 000 années-lumière (la valeur de 2 600 étant la plus communément admise). De février à août, trouvez-la à quelques degrés à côté de β en direction de γ.
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