Neurosciences/Le système sensoriel

Un livre de Wikilivres.
Aller à : navigation, rechercher

Le système sensoriel correspond à l'ensemble des neurones qui traitent les informations sensorielles, qu'il s'agisse des cinq sens ou de toute autre informations perçues par l'organisme. En soi, son existence n'a rien d surprenant : on se doute bien que c'est le cerveau qui prend en charge notre vision ou l'odorat. Le système sensoriel comprend aussi bien des portions du cerveau que des portions sur système nerveux périphérique. Divers nerfs crâniens ou spinaux transmettent la douleur ou le toucher, que le cerveau traite dans divers noyaux et dans le cortex.

Les récepteurs sensoriels[modifier | modifier le wikicode]

Le système nerveux sensoriel contient naturellement des capteurs sensoriels, de pression, de toucher, de lumière, et ainsi de suite : ce sont les récepteurs sensoriels. Ils peuvent être classés suivant l'information qu'ils captent :

  • barorécepteurs pour les capteurs de pression sanguine ;
  • chimiorécepteurs pour les capteurs de substances chimiques (gout et odorat) ;
  • thermorécepteurs pour les capteurs de température (sensation de chaud et de froid) ;
  • propriocepteurs pour les capteurs qui indiquent la position des membres et l'élongation des muscles ;
  • nocicepteurs pour les capteurs de stimulus douloureux ;
  • et ainsi de suite.

Codage des informations sensorielles[modifier | modifier le wikicode]

Généralement, plus l'intensité d'une sensation est forte, plus la fréquence d'émission de potentiels d'action est importante. Ce codage des informations porte le nom de rate coding, ou codage de fréquence. Le neurone reste muet tant que la sensation reste en-deçà d'une certaine intensité. Passé ce seuil, la fréquence commence à augmenter progressivement avec l'intensité de la sensation. L'augmentation de la fréquence est, en première approximation, proportionnelle à l'intensité de la sensation (seuil exclu). En toute rigueur, la relation n'est pas linéaire et dépend beaucoup du type de récepteur.

Ganglions sensoriels[modifier | modifier le wikicode]

Les récepteurs sensoriels sont souvent des cellules spécialisées dans la détection de tel ou tel signal : par exemple, notre rétine contient des cellules qui captent la lumière et la traduisent en influx nerveux. Dans d'autres cas, ces récepteurs sont des bouts d'axones de neurone pseudo-unipolaire (je vous renvoie au premier chapitre si vous avez oublié ce terme). C'est notamment le cas de certains récepteurs du toucher, situés dans la peau. Dans ce cas, seule l'extrémité de l'axone du neurone sert réellement de récepteur sensoriel. Le noyau (soma) du neurone est localisé dans un ganglion sensoriel, partie prenante du système nerveux périphérique, naturellement situé en-dehors de la moelle épinière. Les axones de ces ganglions font synapse dans le système nerveux central, que ce soit dans la moele épinière ou dans le cerveau (sur un noyau dédié).

Structure du système nerveux sensoriel.

Noyaux et relai thalamique[modifier | modifier le wikicode]

18 thalamus knowing-neurons1

Les axones des ganglions sensoriels font synapse soit sur la moelle épinière, soit sur des noyaux cérébraux. Certains font notamment synapse sur des noyaux des nerfs crâniens, du moins ceux qui s’occupent du gout ou de la sensibilité du visage ou de la mâchoire. Après avoir fait éventuellement relai par divers noyaux, les informations sensorielles sont transmises au thalamus, à l'exception de l’odorat. Le thalamus contient généralement un noyau dédié au transfert de chaque sensation dans chaque hémisphère : i y a un noyau pour la vision, un autre pour l'audition, un autre pour le gout, etc. Les exceptions sont l'odorat, non transmis par le thalamus, et le toucher qui se voit attribuer deux noyaux : un pour le visage et un autre pour le corps. Avant d'arriver au thalamus, les axones croient la ligne médiane : les axones passent du coté gauche du corps vers le coté droit (ou réciproquement). On dit aussi que les axones déçussent. Cette décussation explique que la sensibilité de la partie droite du corps soit prise en charge par l’hémisphère gauche de notre cerveau et inversement.

Cortex sensoriel[modifier | modifier le wikicode]

Une fois passé par le thalamus, les informations sensorielles sont envoyées au télencéphale, et plus précisément au cortex cérébral. Une portion de celui-ci reçoit directement les informations sensorielles et y effectue un traitement sensoriel basique : c'est le cortex sensoriel. Ce cortex sensoriel comprend plusieurs lobes. Notamment, le lobe occipital s'occupe de la vision en commun avec le lobe pariétal, alors qu'une partie d lobe temporal s'occupe de l'audition. Une partie du lobe pariétal prend en charge le toucher et la proprioception. On verra cependant que le lobe pariétal n'est pas qu'un lobe dédié à la perception, mais qu'il intervient aussi dans divers processus intellectuels de haut niveau, notamment l'allocation de l'attention ou la mémoire de travail.

1604 Types of Cortical Areas-02

Résumé[modifier | modifier le wikicode]

Pour résumer, les sensations sont captée par des récepteurs sensoriels. Ces sensations sont transmises par l'axone du récepteur jusqu’à la moelle épinière ou un noyau cérébral, avant d'arriver au thalamus. Après le relai dans le thalamus, les sensations sont transmises au cortex sensoriel, qui traite cette information. Seul l'odorat contrepasse le thalamus et arrive directement au cerveau.

1212 Sensory Neuron Test Water