La science de la finance/Introduction à la science économique

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La science économique est la science de la production et de la consommation des biens et des services.

Les biens et les services[modifier | modifier le wikicode]

Les services (le travail) sont consommés au moment où ils sont produits.

Les biens produits sont consommés après un certain délai, court (produits frais) ou plus ou moins long (biens durables, y compris les stocks de denrées non-périssables).

Certains biens durables sont quasi-éternels (logements de qualité, bijoux, objets d'art ...). D'autres sont consommés par l'usage au cours de leur durée de vie. Même les biens quasi-éternels requièrent en général du travail pour être entretenus.

La consommation finale est la consommation de biens et services qui améliorent directement la qualité de la vie (en principe, parce qu'ils peuvent aussi la détériorer) : alimentation, vêtement, logement, santé, éducation, transport, sport et divertissement, communication à longue distance...

La consommation intermédiaire est la consommation de biens et de services qui servent dans la chaîne de production des biens et services finaux.

Certains biens comme les moyens de transport, les ordinateurs et les smartphones, peuvent servir à la fois comme biens intermédiaires et comme biens finaux.

La qualité de la vie[modifier | modifier le wikicode]

La qualité de la vie ne dépend pas que de la consommation finale : avoir un bon travail et bénéficier de bonnes conditions de travail, se sentir en sécurité au présent, pour son avenir, celui de ses enfants, de son pays et de toute l'humanité, respecter et être respecté, aimer et être aimé, savoir méditer et se relaxer, être en paix avec soi-même et avec les autres, ne pas désespérer, respirer un bon air, bénéficier d'un bon climat et d'une nature accueillante ...

Richesse réelle et richesse marchande[modifier | modifier le wikicode]

La richesse réelle (le capital) à un instant donné est l'ensemble de tous les biens durables.

On peut aussi inclure dans la richesse réelle l'intelligence, la compétence et la santé des êtres humains (le capital humain) et les richesses naturelles (les mers, les océans, les fleuves, les rivières et les lacs, les paysages, la faune et la flore naturelles ...).

La richesse marchande est la valeur marchande de la richesse réelle. Elle est évaluée à partir des prix de marché. Lorsque les biens ne sont pas vendus, on évalue leur valeur marchande à partir des prix de marché de biens équivalents. Comme les êtres humains ne sont pas vendus comme esclaves, leur valeur marchande ne peut pas être évaluée, sauf par des moyens indirects (somme actualisée des revenus au cours de la vie ou prix du risque) très discutables.

La richesse marchande dépend des anticipations de long terme. Les biens durables ont une valeur marchande parce qu'on anticipe qu'ils seront utilisés, et qu'ils pourront être vendus. Mais les modes de vie, et les anticipations des modes de vie à venir, peuvent varier. De telles variations sont difficiles à prévoir. Si par exemple, les êtres humains renoncent au tourisme par avion, toutes les infrastructures et les équipements destinés à produire et à consommer les avions, y compris les avions eux-mêmes, perdent automatiquement leur valeur. Si les fiancés perdent l'habitude d'offrir des diamants, la valeur marchande des stocks de diamant sera grandement diminuée.

Les anticipations sont très fluctuantes. Elles varient avec la survenue d'événements imprévus (catastrophes ...) et sont souvent irrationnelles (les esprits animaux) parce que personne ne peut prévoir avec certitude ce que nous réserve l'avenir. C'est pourquoi la valeur boursière des actions peut varier brutalement. Des milliards de dollars peuvent disparaître en un jour sans qu'aucun billet n'ait été brûlé, simplement parce que les êtres humains ont changé d'avis.

Investissement et vision à long-terme[modifier | modifier le wikicode]

L'investissement est la variation de la richesse réelle au cours d'une période. Un investissement négatif est une diminution de richesse réelle (non-renouvellement des biens durables consommés ou détériorés).

Pour investir intelligemment, il faut avoir une vision à long-terme. De quels biens et services les êtres humains voudront-ils bénéficier dans les décennies qui viennent ? Auront-ils les moyens de les acheter ? Quels biens intermédiaires faut-il produire pour faciliter la production des biens et services finaux ?

La formation est un investissement en capital humain. Une formation professionnelle intelligente demande elle-aussi une vision à long-terme.

L'économie de marché est en général à courte-vue. L'idéal serait que tous les citoyens s'accordent sur les priorités à donner à l'économie et qu'un État intelligent corrige les défaillances de l'économie de marché.

Travail et dignité[modifier | modifier le wikicode]

Le travail est la principale source de production de la richesse. Quand on consomme des biens et services, on donne du travail à tous ceux qui ont participé à leur production. Être privé de travail est en général une grande souffrance, à la fois économique, sociale et psychologique. Donner du travail, c'est donner de la dignité, pourvu que ce soit un bon travail, dans de bonnes conditions (horaires, équipement, sécurité, respect ...) et honnêtement rémunéré.