Mécanique vélo/Gonfler un pneu

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N'imaginez pas que vos pneumatiques soient inertes. Les chambres à air perdent de l'air régulièrement, que ce soit par porosité ou par manque d'étanchéité de la valve.

Un pneu bien gonflé permet d'assurer une surface minimale de frottement entre la roue et le sol. Vous aurez alors moins d'effort à fournir en pédalant. Mais un pneu trop gonflé vous handicapera tout autant, cela entraîne une perte de rendement, une perte d'adhérence et facilite les crevaisons par perforation (épines,...).

Gonflez entre 2 et 3 kg/cm² (ou bar) pour un VTT, à 8,5 kg/cm² (120 PSI) max pour un routier bien chargé. Respectez dans tous les cas les pressions indiquées sur la bande des pneus, et éventuellement celles indiquées sur les jantes. Il est très important de vérifier le bon alignement du pneu et de la jante des deux côtés, si ce n'est pas le cas c'est une hernie (la chambre est coincée entre le pneu et la jante) et lorsque vous gonflerez votre pneu, la chambre à air crèvera par pincement...

Les valves[modifier | modifier le wikicode]

Il existe plusieurs types de valves pour les chambres à air de vélo, dont deux sont particulièrement répandus. L'un, dit « VTT » (Shraeder), s'apparente aux valves utilisées pour les automobiles, l'autre, la valve Presta, plus répandue et plus fine, convient pour les hautes pressions.

Si vous disposez d'un gonfleur pour valve Shraeder et que votre chambre à air à gonfler a une valve Presta : un petit truc, si vous n'avez pas le double embout qui pourrait vous dépanner en cas de pépin :

  • découpez une petite cartouche d'encre vide de type stylo-plume à chacune de ses extrémités ;
  • placez-la sur la valve de votre chambre ;
  • positionnez l'embout du gonfleur sur la cartouche ;
  • gardez l'ensemble solidaire avec votre main lorsque vous gonflez votre pneu.

Vérifiez la dureté du pneu tout en gonflant et prenez soin de ne pas faire éclater la chambre à air si vous utilisez un gonfleur électrique.

Le gonflage[modifier | modifier le wikicode]

Pour obtenir un gonflage optimal, la pompe est l'outil idéal. Elle doit être munie d'un manomètre (indicateur de pression). C'est généralement le cas des pompes électriques et des pompes à pied. Si la pompe à main est utile en promenade ou pour dépanner, elle ne permettra d'arriver à un gonflage correct qu’au prix d'un effort bien plus important qu'avec une pompe à pied, sans jamais avoir sa précision.

L'utilisation d'un compresseur peut faciliter le gonflage du pneu, mais il faut se munir d'un adaptateur presta et/ou schraeder. Son utilisation est plus simple et moins fatigante, tout en gardant une grande précision.