Histoire de l'Europe/Antiquité gréco-romaine

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Antiquité gréco-romaine[modifier | modifier le wikicode]

C'est aux Grecs que l'on doit le mot Europe, attesté pour la première fois au VIe siècle avant J.-C. Il semble qu'il ait d'abord désigné la région continentale située au nord du golfe de Corinthe, puis les terres qu'ils découvraient peu à peu au nord du bassin méditerranéen. Le nom du continent semble être hérité de la mythologie grecque.

Sur les rives de la Méditerranée, après l'essor de la Grèce, vient celui de la civilisation romaine. Plus au nord se développent des civilisations protohistoriques : Celtes, Germains ...

La constitution de l'Empire romain, puis le développement du christianisme, permettent une première ébauche d'unité européenne dont le centre politique et économique est la Méditerranée.

La lente désagrégation de cet empire et son incapacité à résister aux incursions répétées des peuples barbares entraînent sa dislocation, puis l'effondrement de sa partie occidentale. Divers peuples germaniques s'emparent du pouvoir dans de nouvelles entités territoriales aux frontières mouvantes, préludes à la création des actuels états européens de l'ouest.

À l'est, l'empire romain d'Orient, ayant fixé sa capitale à Constantinople, subsiste et se transforme en un empire chrétien d'Orient, dont les habitants continuent à se considérer comme « Romains ».


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