Inflammation

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Le processus inflammatoire, ou inflammation, est l'ensemble des modifications vasculaires, tissulaires et humorales produites chez les êtres vivants pluri-tissulaires, ou métazoaires, après des lésions des cellules ou des tissus, quelle qu'en soit la cause.


C'est un phénomène ubiquitaire se déroulant de façon préférentielle dans le ltissu conjonctif et qui normalement tend à limiter et à réparer les effets de l'agression. Il prend fin avec la réparation tissulaire ou la {{w|cicatrisation]] de la lésion. Il ne peut se dérouler que dans un tissu vascularisé (donc pas dans certains tissus normalement avasculaires, comme le cartilage, la cornée).



Les causes de l'inflammation sont multiples. Elles déterminent des lésions cellulaires ou tissulaires qui vont déclencher l’inflammation :

  • causes physiques (traumatisme, chaleur, froid, rayonnement, courant électrique, corps étranger exogène)

  • causes trophiques par défaut de vascularisation

  • causes chimiques (acides, bases, venins, toxines, corps étrangers endogènes, cristaux de cholestérol)

  • causes biologiques (bactéries, virus, parasites, champignons)

  • maladies auto-immunes, greffes, GVH.

L'agression tissulaire peut être endogène ou exogène. Les causes infectieuses (micro-organismes) ne constituent qu'une petite partie des causes de l'inflammation.

Certaines causes déterminent des lésions dont la morphologie est particulière d'où la notion d'"inflammation spécifique".

Un même agent pathogène peut entraîner des réactions inflammatoires différentes selon l'hôte, d'où l'importance des facteurs liés à l'hôte (facteurs favorisants ou facteurs protecteurs).


Le déroulement du processus inflammatoire est toujours le même. Il évolue en trois stades successifs:


  • un stade caractérisé par les réactions vasculo-sanguines

  • un stade caractérisé par les réactions cellulaires (phase productive)

  • un stade de cicatrisation


Les réactions vasculo-sanguines et cellulaires sont le plus souvent intriquées.